ITACA

Là DOVE VIVE IL MITO DI ULISSE


Cenni preliminari

A spasso per l'isola

Vathi, la capitale

Le accomodation e il mangiare

Kioni, l'alter ego

Come arrivarci

Le spiagge

Links utili


Cenni preliminari

Itaca (Ithaki per i greci, Thiaki, come chiamata affettuosamente dai locali) è nei fatti un'isola particolare, e senza dubbio non può mancare una sua visita nella "collezione" degli amanti delle isole ioniche, e della Grecia in generale.

Perfino aristocratica, sotto alcuni punti di vista, verde quanto basta, per definirsi ionica a tutti gli effetti, con tanto di cipressi a profusione che allietano il paesaggio.


Calette all'imboccatura del Golfo di Molos

Frastagliata e montuosa quanto basta per distinguersi come uno dei luoghi più piacevoli e panoramici dai quali contemplare il blu del mar Jonio e le gradevoli sagome delle isole vicine e della Grecia continentale.

Legata geograficamente ed amministrativamente a Cefalonia, non ne vuol essere semplice "dependance", ed orgogliosamente difende il suo mito, la leggenda di Ulisse, il suo antico sovrano, che insieme agli Achei combatté la guerra di Troia e la risolse con l'astuto stratagemma del Cavallo, per poi inoltrarsi in un interminabile viaggio di ritorno verso l'amata patria.

In realtà non si sa se il prode Ulisse sia esistito per davvero, nonostante le ricerche e gli scavi che hanno cercato di dimostrarlo, capaci però di stabilire unicamente l'esistenza in loco di antiche civiltà e nulla di più. Ma giustamente si difende questa leggenda con il coltello e con i denti, perché ovunque e comunque, Itaca è l'isola di Ulisse, e questo è il suo valore aggiunto, che la mette alla pari di sorelle maggiori che possono contare su ben altre risorse.


Veduta del nord dell'isola di Itaca


alba a Sarakiniko bay

Si, perché Itaca non può permettersi di attrarre i turisti vantandosi di meravigliose spiagge che non ha (anche se ne ha di carine e piacevoli), diversamente dalle sorelle maggiori (Corfù, Lefkada, Cefalonia e Zante), e sicuramente anche le risorse agricole ed economiche in generale sono più limitate, così come è più piccolo il territorio e la popolazione, comunque orgogliosa, innamorata della propria terra, proprio come il loro mito, e tutto sommato benestante. Questa è l'impressione che mi hanno lasciato gli abitanti di Itaca.

Itaca, questa curiosa isola "spaccata" in due, con il golfo di Molos che si insinua, producendo fantastiche insenature, con lo stretto istmo di Aetos che ne congiunge il nord e il sud, con la costiera occidentale, straordinariamente scoscesa e parallela a quella di Cefalonia (dal golfo di Sami a Fiskardo), creando così un canale naturale di mare e scenari da favola. Quello è il punto dove si vede il tramonto, il sole scomparire dietro la sagoma di Cefalonia.


Golfo di Molos con baie di Vathi e Dexia

Vathi, la capitale

Bella "Chora" dell'isola, al centro della baia omonima, completamente ricostruita dopo il terremoto del 1953, a forma di anfiteatro; qua vive la maggior parte della popolazione dell'isola.

Bel lungomare, con porticciolo e diverse taverne e caffé, bella piazza, grande e accogliente, per la gioia dei bambini, carine anche le stradine adiacenti, con negozietti di vario genere. A Vathi e nei dintorni sono collocate buona parte delle accomodation presenti nell'isola.

Pochi alberghi, molte camere e appartamenti in affitto, qualche piccolo resort.

Arrampicandosi verso sud-est si possono raggiungere due spiagge fra le più carine dell'isola (Filiatro e Sarakiniko), oppure inoltrarsi nella parte meridionale e disabitata, dove si trova la fonte di Arethousa, oppure raggiungere Perahori, una sorta di "loggione", un paesino abbarbicato su una costa di una montagna, dove si può godere di una magnifica vista su Vathi e la sua baia, e mangiare in un paio di taverne.

Kioni, l'alter ego

Pittoresco paese, nell'omonimo golfo, con stradine, negozi, taverne, café e accomodation di vario genere. Da questa baietta chiusa partono i traghetti per Fiskardo (Cefalonia) e qualche collegamento con Lefkada.

E' al nord-est dell'isola, lo sbocco della strada di circa 25 chilometri che percorre l'isola dalla capitale fino a qua. Cinque chilometri panoramici da Frikes a Kioni sono caratterizzati da piccole calette, con spiaggette pulite e di sassi esposte a nord, dove fare un tranquillo bagno ristoratore.

Le spiagge

SARAKINIKO

2,5 chilometri ad est di Vathy, si raggiunge mediante una stretta stradina asfaltata che si inerpica e ridiscende verso questa baietta con due spiagge di ciotoli, la prima a pochi metri dalla strada e d'uso come attracco di barche, la seconda raggiungibile con un sentiero che si inerpica sopra gli scogli, molto più gradevole e pulita. L'acqua è cristallina, l'esposizione ad oriente, notevole per i mattinieri e gli amanti dell'alba.

I ciotoli sono comodi per potersi stendere senza troppi fastidi, con una breve nuotata si possono raggiungere altre piccole insenature e scogli, oppure andare alla ricerca di fondali per gli amanti delle immersioni, in mezzo ai pesci e pesciolini, sempre numerosi e di compagnia.

Sopra la baia (si intravede dalla foto a lato) vi è una struttura ricettiva con alcuni appartamenti in affitto: Villa Sarakiniko, un ambiente molto tranquillo e sicuramente accattivante e di un certo pregio, con prezzi un po' al di sopra della soglia di chi cerca una sistemazione economica, anche se di livello, ma credo ne possa valere la pena.

FILIATRO

A 1 km circa da Sarakinico, seguendo la strada verso nord-est, arriviamo all'incantevole baia di Filiatro, dove troviamo una delle più belle spiagge di Itaca, anche questa di ciotoli, con alle spalle uno spiazzo, in mezzo alla vegetazione, su cui è posta una Kantina ben rifornita, ove consumare pasti, mezé e caffé, e purtroppo utilizzata anche da diversi campeggiatori, liberi ma molto maleducati, che non fanno certo una pubblicità positiva alla categoria. Vedere per credere. 

DEXIA

Questa spiaggia è considerata da molti la più bella ed attrezzata dell'isola. Forse non è vera la prima affermazione, ma comunque le sue caratteristiche hanno fatto si che nel 2004 è l'unica spiaggia dell'isola a vantarsi della bandiera blu. Tenuta pulita, con alle spalle olivi "adulti", che proteggono dal sole e rendono il luogo adatto a famiglie, con una Kantina straordinaria per la varietà del cibo offerto. Ciotoli e mare tranquillo in questa baietta che è un piccolo clone di quella di Vathi, alla sua destra e a poca distanza dalla stessa.

PISOAETOS

Bella, lunga ed isolata spiaggia di ciotoli, "rovinata" dai residui di catrame, dovuti probabilmente alle numerose barche di ogni dimensione che spesso attraccano in questa parte dell'isola, posta di fronte alla baia di Sami (Cefalonia). Siamo nella parte occidentale dell'istmo di Aetos (come dice il nome, dietro ad Aetos), e da qua passano le rotte locali (Fiskardo, Sami), ma anche quelle più importanti, come la nave che arriva da Patrasso, dopo aver fatto scalo a Sami. Raggiungibile dalla strada o dal punto di attracco dopo un breve trekking.

AGIO IOANNIS

Nella parte occidentale dell'isola è senza dubbio (almeno a mio parere) la spiaggia più incantevole di Itaca. Anche qua troviamo ciotoli, ma spesso molto piccoli per un morbido riposo, stesi a prendere il sole. Acque celesti, quasi caraibiche, per i primi 10 metri dovuti al fondale chiaro. Molto isolata, anche se nei dintorni vi è qualche evidente segno di vita (cottages e varie costruzioni per vacanze molto tranquille e lontane dal caos). Raggiungibile da Lefki, mediante una strada asfaltata verso sud, che discende verso il mare, mentre è impraticabile la strada sterrata che collega la zona con Agros Laerti.

ALTRE SPIAGGE

Le spiagge di Itaca, perlomeno quelle raggiungibili via terra, hanno caratteristiche molto simili fra di loro: di varia lunghezza, ma sempre abbastanza strette (in media da 5 a 10 mt. circa), di ciotoli, a volte piccoli e tondeggianti, altre volte più grandi, fino ad arrivare alle "pietraie", e più aguzzi.

Per essere chiari, se siete amanti e cultori esclusivi degli arenili sabbiosi ed intendete basare il grosso della vostra vacanza nel godimento della vita di spiaggia, allora vi conviene mettere le basi nella vicina isola di Cefalonia, riservandovi Itaca per un weekend o escursioni giornaliere.

Oltre alle spiagge già descritte, va menzionata innanzitutto la spiaggia di Aetos, proprio al di sotto della strada costiera, una lingua di alcune centinaia di metri di litorale sassoso al culmine del golfo di Molos, prima che la strada cominci ad inerpicarsi per risalire ed attraversare lo stretto istmo, con esposizione a Nord e acque belle, salvo correnti.

Nel nord dell'isola, al centro del golfo di Afales ed esposta a nord, c'è una spiaggia di pietre e scogli raggiungibile con una stretta stradina che discende ripidamente da Agii Saranta, con l'ultimo tratto di discesa da fare a piedi. Sulla destra si trova il Monte Marmakas, che con le sue rocce bianche cade sul mare, lasciando qualche "caletta" interessante, ma raggiungibile solo dal mare.

Altre spiaggette si trovano nelle insenature sotto la strada fra Frikes e Kioni, oppure sparse in alcuni punti della costa, sia a sud che a nord, raggiungibili solo dal mare.

 

A spasso per l'isola

Isola piccina e dalle facili escursioni. Da Vathi a Kioni ci sono circa 25 km., appena. Strade strette, a partire da quella principale. Occhio agli incroci con i mezzi che arrivano dal senso opposto...

Attorno alla "capitale", raggiungibili in pochi minuti, vi sono l'insediamento di Perahori - che val la pena visitare, non fosse altro che per lo stupendo panorama sulla baia di Vathi - oltre il quale è situato il monastero di Taxiarchon, raggiungibile con sterrato. Più ad est l'altopiano di Marathias, nelle cui vicinanze, nei pressi della spiaggia, si sarebbe situata l'antica "fonte Arethousa". A nord di Vathi, invece, si trova la grotta delle ninfe.

Percorrendo la strada principale verso nordovest, si incontra la baia di Dexia, ed alcuni chilometri dopo si arriva presso Aetos, dove vi è il bivio per Piso Aetos e poco distante i ritrovamenti di un antico insediamento (Alaikomenes, VIII sec. a.c.), che nessuno è riuscito a dimostrare collegato al vecchio Re di Itaca, anche se la zona è chiamata "Castello di Ulisse". 


Mappa di Itaca (da Greeka.com)

La strada si inerpica per attraversare l'istmo di Aetos, con vedute magnifiche sul golfo e sulla stessa baia di Vathi, e le vedute diventano straordinarie quando si sceglie la strada a destra che sale verso il monastero di Kathara ed il paese di Anogi. Dall'alto si ha la completa visuale su tutto il golfo, proprio di fronte alle due baie di Vathi e Dexia. Il paese di Anogi è molto piccolo e viene fatto risalire al medioevo. La strada si congiunge alla costiera occidentale nei pressi di Stavros.

Seguendo la costiera, invece, si gode di un bel panorama verso ovest e l'isola di Cefalonia, una bella strada panoramica a mezza costa che attraversa una zona pressoché disabitata, almeno fino a Lefki, piccola località nella quale si trovano alcune abitazioni private e cottages, anche in affitto turistico.

Stavros è un paesino in leggera altura, per dimensioni fra i principali dell'isola, nel quale è possibile trovare accomodation, diverse taverne sulla strada, bar e café, supermercato, negozi, belle chiese, etc.. A mio avviso val la pena fermarsi, e anche passarci una intera serata. Nella piazza - giardino è collocato un busto di Ulisse, e tutta l'atmosfera dell'antica Itaca è visibile qua più che altrove. Nello stesso giardino è raffigurato il tragitto che ha compiuto l'antico Re, nella sua Odissea. Verso ovest una breve strada discende verso il mare, fino al porticciolo di Polis.

Nei pressi di Stavros, presso Pelikata (antico centro preistorico), vi è un museo archeologico ed in quella zona si farebbe risalire la posizione del palazzo di Ulisse. Nelle vicinanze sono state trovati reperti archeologici, denominati "la scuola di Omero". Nelle vicinanze vi è il bivio per Exogi, un piccolo centro inerpicato su un monte, dal quale si gode di un'ottima visuale in particolare sulla montagna di Marmakas e sul golfo di Afales.

Altri centri abitati della zona nord sono, a mio avviso, di scarsa rilevanza, in tutti i modi in qua e in là si possono trovare camere ed appartamenti in affitto. Non siamo troppo distanti da Frikes, piccolo paese di pescatori, con porticciolo e naturalmente le caratteristiche psarotaverne, café e ouzeri a pochi metri dall'acqua. E' l'ultimo avamposto prima di arrivare a Kioni, distante circa 5 km..

 

 

 

Accomodations e mangiare

Qua a fianco è raffigurata la vista che si gode da Villa Dexa. Abbiamo soggiornato qua per una settimana. Bell'appartamento, prezzi contenuti, padrona di casa che parla l'italiano, ambiente molto tranquillo, lontano dalla strada principale, auto (o moto) necessaria.

Accomodation simili a questa, oppure altre più vicine ai paesi, o all'interno degli stessi, o in insediamenti più grandi, o più vicini al mare, oppure mulini ristrutturati, o cottages: insomma tutto questo si può trovare ad Itaca, anche senza prenotare, se evitate le settimane intorno a ferragosto.

Guardate dunque con attenzione il paragrafo dei Links.

Per quanto riguarda il mangiare, il bere, le attività di intrattenimento in generale, tenete conto che almeno i 2/3 della vita nell'isola si svolge a Vathi, dunque qua va programmata una buona quota della propria permanenza, anche per quanto riguarda la ricerca delle taverne, numerose, situate sia lungo il porto, che all'interno, ma nelle immediate vicinanze. Un paio di taverne sono situate a Perahori, ed un'altra, gestita da giovani, buona per chi cerca posti all'avanguardia ed un pelo più raffinati, inerpicata ai confini del paese, lungo la strada che conduce a Sarakiniko (taverna Drosia). Un locale davvero gradevole è una taverna, della quale purtroppo non mi ricordo il nome, posto in una stradina laterale al lungo mare, al cui angolo è collocato un forno molto frequentato, più o meno di fronte alla piazza, lato sud-est.

Godibili anche le taverne di Kioni, sul porto, anche se un tantino turistiche. Più rustico invece l'ambiente di Stavros, vero e proprio "paese furbo" dell'isola. Là abbiamo mangiato al ristorante Poliphemus, un posto un po' alternativo con piatti diversi dal solito, non economico, ma ne vale la pena, anche per l'ambiente gradevole, un giardino ben tenuto dove si mangia, una casa colonica dove è posta la cucina (al piano terreno) ed un simpatico locale con bar al piano superiore. Ma dev'essere piacevole anche fermarsi a Frikes. Apprezzabili anche alcune "kantine" presso le spiagge, in particolare a Filiatro e Dexa bay, dove consumare pranzi e ouzo fra un bagno e l'altro, oltre sempre al fantasmagorico Frapé.

Come raggiungere l'Isola di Itaca

La rotta principale per raggiungere Itaca in ferryboat è Sami (Cefalonia) - Pisoaetos (o Vathi, a seconda delle condizioni del mare). In questi anni la compagnia Blue Star effettua un paio di collegamenti giornalieri fra Patrasso e Itaca, con scalo a Sami (o meglio fra Patrasso e Sami, con prolungamento ad Itaca). Una compagnia minore (Cefalonia ferries) svolge, in particolare d'estate, alcuni collegamenti più brevi; in particolare la rotta coinvolge Cefalonia, Itaca e Astakos, un porto della Sterea Ellada, collocato ad un'ora e mezza circa da Patrasso, ora che hanno aperto il moderno ponte sullo stretto di Rion (tariffa di attraversamento del ponte, circa 9 euro). Se scegliete bene l'orario e la vostra tratta non prevede lo scalo intermedio a Cefalonia, la traversata fra Vathi ed Astakos è abbastanza breve, e dura meno di due ore, meno della metà di quanto occorre per collegare Patrasso ad Itaca.

Il nostro viaggio verso Itaca è stata una piccola odissea, e vista la destinazione ... potevamo anche aspettarcelo. Provenendo da Killini, abbiamo deciso di prendere un ferry della Strinzis, compagnia che collega velocemente (un'ora circa) il porto del Peloponneso a Zakinto e Cefalonia. La relativa tratta è Killini - Poros. Da Poros si procede in auto verso nord, fino ad arrivare a Sami, con una strada tipica isolana (non troppo larga, a volte con buche infide) che attraversa una gradevole zona di Cefalonia. Con calma ci vogliono almeno 30 - 40 minuti. A Sami, purtroppo, non abbiamo trovato una coincidenza e abbiamo dovuto aspettare un paio d'ore il ferry proveniente da Patrasso, che causa vento e mare un po' mosso ha attraccato con quasi un'ora di ritardo. In più, viste le condizioni del mare, non era previsto l'attracco allo scalo di Pisoaetos, ma l'arrivo nella baia di Vathi, raddoppiando il tempo della traversata fra le due isole. Praticamente il viaggio da Killini a Cefalonia è durato come quello da Cefalonia ad Itaca! Ma era solo l'antipasto, visto che arrivati nella tranquilla e riparata (almeno apparentemente) baia di Vathi, il grosso traghetto della Blu Star è sfuggito dal controllo del suo Capitano, dominato dal vento, bloccandosi nel bel mezzo della baia, ad una cinquantina di metri dal molo. Dopo svariate operazioni per tentare l'attracco e dopo aver evacuato larga parte dei passeggeri con i motoscafi (soprattutto quelli che non avevano l'automobile e i relativi bagagli al suo interno), il tutto avvenuto in almeno 4 ore, finalmente la nave è riuscita a togliersi dalla spiacevole situazione e riprovare questa volta con successo l'operazione d'attracco. Ovviamente (erano ormai le 23.00 e non avevamo prenotato l'appartamento) abbiamo ottenuto di dormire quella notte in cabina.

Ma non è detto che per raggiungere l'amata Itaca bisogna per forza vivere un'odissea. Ripensandoci, noi l'abbiamo vissuta e possiamo dire che la nostra vacanza ad Itaca è stata proprio completa, salvo il fatto che Ulisse non l'abbiamo proprio incontrato.

Fra i collegamenti brevi, va rilevato che, soprattutto d'estate, Pisoaetos e Kioni sono collegati con Fiskardo, pittoresca cittadina e porticciuolo nel nord di Cefalonia, inoltre da Kioni vi sono collegamenti con Lefkada. Dall'Italia, invece, è possibile fare scalo direttamente a Cefalonia, in particolare con la Blu Star, quindi anche la stessa Itaca è praticamente collegata direttamente con il nostro Paese. Un'altra alternativa dall'Italia può essere lo sbarco ad Igoumenitsa, poi arrivare ad Itaca via Lefkada o via Astakos, percorrendo la litoranea a sud di "Itsa" con un viaggio di un paio d'ore.

Il numero telefonico della capitaneria di porto di Astakos è il seguente: 26460-41052.

Nella pagina dei links troverete anche i collegamenti con le compagnie di navigazione. Fra le grosse compagnie, al momento l'accoppiata Strinzis - Blu Star è quella che ha la quasi esclusiva per questa zona. Per il tragitto Italia - Grecia, continuo a rimaner affezionato alla Minoan Lines.

L'aeroporto più vicino è senza dubbio quello di Cefalonia, mentre ad Itaca, nei pressi di Anogi, c'è un eliporto, per chi può... 

Links

SITO

DESCRIZIONE

Isola di Itaca

CITTA' DI ITACA

Sito ufficiale dell'amministrazione comunale (in greco)

ITHAKI.ORG

Descrizione dell'isola, notizie storiche, Itaca Omerica (in inglese)

"VIRTUAL TOUR"

Portale dedicato a Cefalonia e Itaca, ben fatto (in inglese e greco)

ITHACA GREECE

Portale su Itaca, molto esaustivo (in inglese)

ITACA BY ELLADA.COM

Utile pagina su Itaca nel portale www.ellada.com

Accomodation (Portali)

GREEKA.COM

ITACA BY GREEKA.COM

Greeka.com è a mio avviso attualmente il portale più utile per chi vuole prendere informazioni e prenotare su internet la propria accomodation in Grecia. Pagina di Itaca su Greeka.com.

ITHAKI ACCOMODATION COOPERATIVE

Fantastico sito dove sono indicate gran parte delle accomodation dell'isola, con particolare riferimento a camere, appartamenti e studios, con foto, prezzi indicativi, numeri di telefono e fax, riferimenti e, quando previsto, email e link alle home pages dei proprietari.

ITHAKI HOLIDAYS

Sito della Polyctor tours, utile, con descrizione delle accomodation offerte.

Accomodation (Home pages proprietari)

ITHAKI ODYSSEY

VILLA SARAKINIKO

CAPTAIN'S AP.TS

DIOSKOURI VILLAS

VILLA ELENI

COTTAGES IN LEFKI

DANIS GARDEN STUDIO

ESTAS VILLA (ex mulino)

PETROS AP.TS

PENELOPE AP.TS

CALIPSO AP.TS

HOTEL PORTO THIAKI

ST. ELIAS VILLA

ARISTOTELI ITHACA AP.TS

PANORAMA AP.TS

OMIKRON HOTEL

HOTEL NOSTOS

Compagnie di navigazione

FERRIES.GR

Portale dedicato alle linee di navigazione interne e internazionali della Grecia, con link alle compagnie di navigazione.

GTPNET

Portale veloce e ben fatto, con un motore di ricerca per i collegamenti di ogni porto greco e relativi links alle compagnie di navigazione.

MINOAN LINES
www.minoan.it
www.minoan.gr

Sito ufficiale della Minoan Lines.

SUPERFAST
www.superfast.it www.superfast.gr

Sito ufficiale della Superfast.

BLUE STAR FERRIES
www.bluestarferries.gr

Sito ufficiale della Blue Star Ferries.

ANEK LINES
www.anek.it
www.anek.gr

Sito ufficiale della Anek Lines.

KEFALONIA - LINES

Sito ufficiale della Kefalonia - Lines.
F/B AGIOS ANDREAS II - Collegamento con Astakos.

Messo on line in Ottobre 2004.